Campagne gefinancieerd
met steun van de Europese Unie
De Europese Unie steunt campagnes
voor de promotie van
hoogwaardige landbouwproducten

Wat is glycemische index (GI)?

Niet alle koolhydraten (KH) worden in het lichaam even snel afgebroken tot glucose. De maat waarmee men de snelheid van afbraak aangeeft, heet de GI: de glycemische index.  De GI is een maatstaf waarmee de reactie van de bloedsuikerspiegel op de consumptie van 50 gram koolhydraten (KH) in een bepaald voedingsmiddel wordt uitgedrukt in vergelijking tot de reactie na een inname van 50 gram pure glucose. Om de GI te bepalen van volkorenbrood, welke 39 gram KH per 100 gram bevat, moeten de proefpersonen in één keer ruim 128 gram brood zonder beleg eten (3.7 sneetjes!). Dit is niet realistisch.  Daarom is de GI waarde eigenlijk niet zo relevant. De hoeveelheid koolhydraat die wordt gegeten in een maaltijd X de GI waarde van de koolhydraten uit dat voedingsmiddel is relevanter. Dit wordt uitgedrukt als Glycemische Belasting (Glycemic load, GL). Zelfs dit geeft echter geen volledig beeld, want andere voedingsfactoren zoals de voorafgaande maaltijd, de hoeveelheid eiwit, vet en voedingsvezels in de maaltijd en de onderlinge reacties van de maaltijdcomponenten zijn ook van grote invloed.

Er zijn geen overtuigende bewezen relaties gevonden tussen de gezondheid op lange termijn en de glycemische index of lading van een voedingsmiddel (GI en GL). Er zijn wel aanwijzingen dat een voedingspatroon met een lage GL gezonder is, maar meer onderzoek is nodig. In de praktijk komt een voeding met een lage GL neer op een voeding met veel groente en fruit, peulvruchten, noten, zaden en volkoren graanproducten.